“烽火戏诸侯”是西周时期的一个著名历史事件,愚蠢昏庸的周幽王在位期间为了讨美人褒姒一笑竟然点燃了烽火台戏耍了各路诸侯。这次事件之后诸侯对周王室的怨声载道,以至于后来犬戎入侵的时候周幽王再次点燃烽火台的时候没有一个诸侯前来救援,这次周幽王不仅为自己的玩笑付出了生命的代价还使得周王朝走向了衰落。

周幽王死后他的儿子姬宜臼在申、鲁、许等诸侯国的拥立下即位,这就是后来的周平王。当时周王朝都城镐京饱受战乱摧残已经破落不堪,周平王只得被迫东迁将都城定在了洛邑。在周平王东迁的时候也有一些诸侯出来相助,其中郑国就是当时帮助周王室的诸侯国之一。郑国当时的国君是郑武公,因为护送平王东迁有功受到了奖赏被任命为周王室的卿士。

郑国为什么会帮助周王朝呢?除了周天子是天下的共主以外,还有一个重要的原因是郑国是姬姓国,就是和后来的皇室宗亲藩王差不多的意思。郑国的第一任国君是郑桓公,他是郑武公的父亲生前也在周朝担任司徒。郑桓公还有一个身份就是他是周宣王的异母弟,后来犬戎入侵镐京的时候郑桓公和周幽王(论辈分的话郑桓公是周幽王的叔叔)一同遇害,所以无论是从国仇还是家恨郑武公都有理由去帮助周平王重整山河。

郑桓公和郑武公两代郑国国君为周王室的复兴可以说是做出了不可磨灭的贡献,而郑国在帮助周王室的同时也捞到了大量的好处,在此期间郑武公不仅担任了父亲以前司徒的职务还对外开疆拓土占据了大片领土,郑国也就是在这个时期成了当时北方众多诸侯国里率先崛起的国家。

我们说郑国自立国以外一直和周王室保持了很好的关系,但是到了周平王去世周桓王继位之后周王朝和郑国的关系却一下子紧张了起来。周桓王是个希望有一番作为的君主,他极力想使周朝恢复西周以时的地位,而郑国的日渐壮大显然对他来说时不利的。而此时郑国的国君是郑武公的儿子郑庄公,郑庄公也属于一个手段强硬的人,在他父亲去世之后他担任了周朝的司徒之职,并且利用手中的权力极力打压和郑国相邻的国家。郑庄公种种行为使得周桓王对他日渐不满,之后周桓王便解除了郑庄公的司徒之职。郑庄公一看从他爷爷到接替他三代的卿士之位竟然无故被周桓王给免除了,因此他一怒之下便派兵将周王室种植的麦子给抢收回了郑国。

郑庄公的强盗行为彻底激怒了周桓王,在当时农业几乎是一个国家的全部税收,郑庄公抢了周王室的麦子那就相当于断了周王室的经济命脉。被羞辱的周桓王于是对郑国宣战,除了周王室的王师以外陈国、蔡国、虢国、卫国等四国也响应了周王室的讨伐。周桓王带着五国之师在繻葛(在今河南长葛)与郑桓公的军队对阵,这场大战一触即发但结果却是让周桓王失望至极。

《史记卷四十二郑世家第十二》详细记载了繻葛之战的经过,其原文为:“三十七年,庄公不朝周,周桓王率陈、蔡、虢、卫伐郑。庄公与祭仲、高渠弥发兵自救,王师大败。祝聸射中王臂。祝聸请从之,郑伯止之,曰:“犯长且难之,况敢陵天子乎?”乃止。”繻葛之战中周桓王大败,在交战时郑国的大夫祝聃用箭射中了周桓王的手臂,王师溃败祝聃请求趁胜追击被郑庄公阻止。事后郑庄公为了表示自己依然尊王于是还派人去慰问了周桓王的伤势。

我们说周王室虽然东迁之后实力大损,但是当时各个诸侯国还是不敢轻易挑战天子权威的。经过繻葛之战周王室的实力彻底亮了底,天子的威信和颜面彻底丧失。从此之后各个诸侯国就再也不拿天子的命令当回事了,而真正礼崩乐坏的时代就是在这个时期开启的,从此诸侯国开始了长期争霸的时代。

参考资料:《左转》《史记卷四十二郑世家第十二》

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